L’epidemia da eroina negli USA (8): la complicazione del fentanyl e degli oppioidi cinesi

    Il fentanyl (o fentanil) è un analgesico oppioide sintetico, appartenente alla classe delle fenilpiperidine, che è circa 100 volte più potente della morfina (e pertanto 50 volte più dell’eroina). Il farmaco esplica una potente attività analgesica, caratterizzata da rapida insorgenza e breve durata d’azione. Il fentanyl è un agonista forte del recettore μ […]

L’epidemia da eroina negli USA (7): le overdose da metadone

A partire dalla fine del secolo scorso, negli Stati Uniti il metadone ha iniziato ad essere utilizzato anche per la terapia del dolore, in formulazioni in compresse e cialde idrosolubili, distribuite attraverso le farmacie. Il metadone per il trattamento degli stati di dipendenza, invece, ha continuato ad essere quasi esclusivamente liquido e distribuito solo in […]

L’epidemia da eroina negli USA (6): l’aumento della mortalità per overdose da derivati dell’oppio.

La conseguenza più evidente della diffusione dell’uso non medico degli analgesici oppioidi e della dipendenza da eroina negli Stati Uniti è stata l’aumento della mortalità per overdose. I tassi di mortalità per overdose negli Stati Uniti sono elevatissimi e non sono paragonabili con quelli di nessun altro paese occidentale e forse del mondo.     […]

L’epidemia da eroina negli USA (5): dagli oppioidi all’eroina. Le evidenze della letteratura scientifica.

Il Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) ha stimato che nel 2012 negli Stati Uniti vi erano 2,1 milioni di persone con un problema di abuso e/o dipendenza di analgesici oppioidi e 467.000 tossicodipendenti da eroina[1]. Vi sono evidenze crescenti che l’aumentato numero di dipendenti da eroina (e di decessi per overdose associati […]

L’epidemia da eroina negli USA (4): dall’ambulatorio al mercato nero

Negli Stati Uniti è opinione ormai condivisa, sia nel mondo scientifico che in quello politico, che la recente epidemia da eroina che sta flagellando quel paese sia stata provocata dalla sovra prescrizione di analgesici oppioidi nella terapia del dolore. In altri termini, non sarebbero stati coloro che assumevano gli oppioidi o altre droghe a fini […]

L’epidemia da eroina negli USA (3): l’atteggiamento e le responsabilità dei medici

L’enorme diffusione dell’abuso degli analgesici oppioidi negli USA nonché la loro imponente presenza sul mercato nero non è stata causata dalle facili prescrizioni di medici disonesti e corrotti, se non in una minima e quasi trascurabile parte.  Al contrario, sono stati proprio i medici animati dalle migliori intenzioni  ad averla alimentata, anche se involontariamente . […]

L’epidemia da eroina negli USA (2): il ruolo dell’industria farmaceutica

Il 12 dicembre 1995 la Food and Drugs Administration (FDA) approvò l’OxyContin®, una formulazione ad elevato dosaggio e lento rilascio di ossicodone, un’oppioide analgesico semisintetico.  Nel 1996, il fatturato della nuova formulazione di ossicodone della Purdue Pharma fu di 45 milioni di dollari USA. Nel 2000, il fatturato dell’OxyContin® era cresciuto a 1 miliardo e […]

L’epidemia da eroina negli USA (1): il boom dei painkiller.

Dopo oltre dieci anni di silenzio, finalmente la stampa italiana si è accorta della portata drammatica della epidemia da derivati dell’oppio in corso negli Stati Uniti. Le notizie, però, giungono distorte ed a volta travisate, anche quando compaiono su autorevoli quotidiani italiani. Per questo ritengo doveroso da parte mia, visto che da oltre cinque anni […]

Ricordando Michele

La SITD Sicilia piange la scomparsa del collega e amico Michele Ferdico. Alla moglie e ai familiari va il nostro abbraccio.